Las palomas, plagas urbanas?

Foto: Fernando Castro
Foto: Fernando Castro

Por Fernando Favian Castro Castro M.V PhD

Las palomas urbanas son vistas  en la actualidad como símbolos de paz y adornan las principales plazas en el mundo, pero se ha incrementado la población exponencialmente en los últimos 30 años, esto ha originado que sean una amenaza para la salud pública en general, algunas  pueden llegar a trasmitir enfermedades zoonóticas.

El contacto con las heces es la manera principal de contagio,  se corre el riesgo en el momento del aleteo del ave para iniciar vuelo, dispersa gran cantidad de partículas diminutas que pueden contener  patógenos que pueden ser inhalados por el hombre,  están presentes hongos, bacterias, parásitos y virus como el de la gripa aviar.

Entre los hongos están el histoplasma, criptococosis, bacterias que producen la salmonelosis, toxoplasmosis, pseudotuberculosis, parásitos como coccidios, chinches, pulgas, garrapatas, tábanos y ácaros (piojillo de las palomas)y  los virus como el de influenza  aviar,virus  de la psitacosis y virus de la new castle.

La paloma pertenece al orden columbiformes especie Columba livia doméstica, cuyo origen es el medio oriente, paso de ser un ave salvaje a ser domesticada  por el hombre y entrenada como ave mensajera gracias a sus sentidos desarrollados, excelente orientación por la posición del sol, memoria visual desarrollada y su reloj biológico.Son excelentes voladoras, pueden volar largas distancias a considerable altura entre 500 y 1200 metros, a velocidades de más de 70 kilómetros por hora y recorriendo distancias cercanas a los 500 Km,en varias jornadas de vuelos en pocos días durante el día.

Fueron utilizadas en ambas guerras mundiales para llevar mensajes enrollados en forma de tubo junto alos pies, también utilizados en Inglaterra para enviar resultados de exámenes de laboratorio con destino  a hospitales evitando el tráfico , también han sido  mal utilizadas en el trasporte de droga y dinero hacia las cárceles en países latinoamericanos.

En ambientes naturales anidan en rocas y en las ciudades en tejados e iglesias buscan sitios tranquilos, el ciclo reproductivo es corto su tipo de reproducción  es por medio de huevos son animales ovíparos, pueden generar 12  nuevas palomas en un ano en  5 posturas. Son longevas, llegan a vivir hasta 15 años, sin embargo solamente un tercio de las palomas caseras adultas se reproducen durante el año, y la tasa de mortalidad anual de adultos es alta esta por el 34 %.Aun así existe una superpoblación en  américa  de estas aves que han invadido las ciudades, el área rural y las playas , siendo  frecuente encontrarlas en las playas más famosas de américa del sur como Copacabana, Ipanema,  Rodadero en Cartagena y Punta del Este, desplazando a otras aves propias de la zona, existe un problema de salud pública importante en los puertos donde transportan cereales en barcos con bodegas, son atacados durante el descargue por millares de palomas que contaminan el alimento con la heces, debido a la acidez de sus excrementos estos manchan carros y casas generando molestias y perdidas económicas, es difícil el control de estas aves.

Foto: Fernando Castro
Foto: Fernando Castro

Debe ser manejado por personal especializado respetando primeramente la integridad  de las aves optando por  utilización de tecnología de punta como repelentes acústicos y electromagnéticos que alteran el sistema acústico y equilibrio momentáneamente al animal, generando una respuesta de  fuga del sitio, es importante hacer control estratégico evitando que hagan nidos en sitios impenetrables, cuando se piense manejar estos animales realizarlo con máscaras para evitar inhalar los residuos delas heces durante el vuelo y lavar con agua con cloro para neutralizar los gérmenes.

El control natural sobre la población de las palomas lo ejercían aves  rapaces de mayor tamaño como  halcones y águilas, las cuales han disminuido la población en los últimos años, generando un desequilibrio y la migración de palomas hacia las ciudades donde están a salvo del control natural.

Al no haber  control natural efectivo ha obligado al hombre a intervenir de  manera puntual, las estrategias de control  de las palomas,deben evitarse a toda costa de realizarse sacrificios, se deberán estar orientadas tratando de minimizar los factores condicionantes de la infestación, como disminuir la disponibilidad de alimento, agua y sitios para nidificación y remoción de colonias van a influenciar produciendo una disminución general de la población.

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