Un nuevo estudio revela que el Supersaurus es el animal más grande que ha caminado sobre la Tierra

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NGEnEspañolEl Supersaurus medía más de 39 metros de largo y es el animal más grande que jamás ha pisado la Tierra.

El título del dinosaurio más grande que pisó nuestro planeta es una competición en curso entre saurópodos, una clase de dinosaurios que vivieron hace 150 millones de años y compartían un cuello largo y una enorme cola, con una cabeza pequeña y dientes diseñados para alimentarse de hierbas.

El Argentinosaurus, el Patagotitan y el Australotitan, todos saurópodos cuyas dimensiones alcanzaban más de 30 metros de largo y unas 70 toneladas de peso, son las especies animales más grandes jamás halladas; sin embargo, los registros fósiles no habían sido suficientes para determinar a un ganador definitivo hasta ahora:

A principios de noviembre, un equipo de paleontólogos del Museo de Historia Natural de Arizona presentó las conclusiones de una investigación en la conferencia anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados a propósito del saurópodo más grande del mundo.PUBLICIDAD

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Supersaurus
Cráneo de Brachiosaurus en el Museo de Historia Natural de Berlín. Foto: Alexander Hassenstein/Getty Images

Según adelanta Live Science, el equipo corrigió una confusión sobre los restos de un saurópodo hallados por primera vez en 1972 y a partir de las nuevas mediciones, sugiere que con más de 39 metros de largo, el Supersaurus es el animal más grande que ha visto la Tierra.

El primer Supersaurus fue hallado en 1972 en Colorado (Estados Unidos) por el paleontólogo Jim Jensen; sin embargo, la primera publicación que se refiere a él como una especie inédita fue publicada hasta 1985 como un hallazgo múltiple: 

En ella, Jensen describió tres tipos de saurópodos descubiertos en el mismo yacimiento paleontológico, el Supersaurus, el Ultrasauros y el Dystylosaurus. No obstante, a 49 años del hallazgo inicial, los autores de la investigación aún sin publicar encontraron evidencias suficientes para reforzar una teoría que gana cada vez más fuerza entre los expertos en dinosaurios: la noción de que Jensen cometió algunos errores al sugerir que se trataba de tres especies distintas, cuando en realidad todo apunta a que los restos fósiles pertenecen a un solo Supersaurus.

Patagotitan
Patagotitán comparado con humano. Ilustración: Wikimedia / Mariol Lanzas

De ahí que, basados en los restos más completos encontrados hasta ahora, el equipo concluya que el Supersaurus fue el dinosaurio más grande del mundo por encima del Diplodocus, el Argentinosaurus, el Australotitan o el Patagotitan, todos con una longitud de entre 33 y 36 metros de la cabeza a la cola.

En contraste, el Supersaurus alcanzó entre 39 y 42 metros de largo, con un peso que rondaba las 70 toneladas. Se estima que vivió hace 150 millones de años a finales del Jurásico y sólo su cuello alcanzaba 15 metros de largo, mientras que la cola se extendía 18 metros más.

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